[372] 미지의 도시, 두려워 말고 도전하세요- 퀸스타운 교민 이삼율씨 -

KoreaTimes 0 4,932 2008.07.26 13:08
"내 나이 26세, 남들은 바늘구멍과 같은 취업전선의 좁은 틈새를 지나 직장 이라는 배에 발을 내디딜 때 영어정복을 꿈꾸며 당시엔 직항노선도 없었던 그 당시, 대만, 싱가포르를 경유해 23시간 만에 도착했던 오클랜드. 10년이면 강산도 변한다는 옛말에, 이민 1세대라는 말을 많이 듣곤 했는데 벌써 20년이 됐다. 손가락을 몇 번 접었다 펴며 세월을 헤아리다 눈을 떠보니 내 나이 이제 44세. 아직도 20대의 생기 넘치는 총각 그 기분 그대로 인듯한데 나에겐 벌써 아내와 1남 1녀 가족이 현재 퀸스타운에 둥지를 틀고 바쁘고 행복한 하루하루를 살아가고 있다."

  뉴질랜드 오기 전 한국에서 여느 젊은이들과 마찬가지로 성실하게 학업과 군복무를 마치고 남산 T호텔에서 영업직으로 잠시 근무한 적이 있었던 이삼률씨는 고 2때부터 왠지 북적거리고 사건사고로 뒤범벅된 한국을 떠나 해외에서 살고 싶다는 욕망이 머릿속을 맴돌았고, 때마침 손 윗누이가 미국 교포 출신과 결혼하게 되어 미국으로 들어간 이후 그의 마음속 한구석에는 늘 영어문화권 나라에서 살아야 겠다는 꿈을 버릴 수가 없었다고 한다.

    그래서 당시 약 2년이라는 기간의 영어 정복의 목표를 세우고 서울에 있는 A 유학원을 통해 가장 학비가 저렴하고 한국교민이 가장 적어 영어습득이 용이 하다고 판단된 이 곳 뉴질랜드로 23시간의 기나긴 비행을 참으며 설레는 마음으로 남태평양의 종점인 나라 뉴질랜드에 유학생이라는 작은 배지를 가슴 속에 품고 오게 되었다. 1990년 3월 3일 이 곳에 처음 도착했을 때의 어리둥절했던 입국수속과 초라했던 오클랜드 공항, 그리고 픽업 나왔던 소망교회 목사님의 모습은 아직도 그의 눈가에  추억의 비디오로 남아 있다고 한다.
    
  뉴질랜드 생활 첫해 1년은 보이지 않는 곳에서 혼자 울기도 많이 울었다던 그는 언어문제, 경제적 문제가 가장 관건이기도 했지만 아침엔 학원, 오후엔 파트타임 돈벌이, 저녁엔 태권도 훈련 및 레슨, 그 후 또 다른 파트타임……등들이 하루 일과를 새벽에 시작해서 새벽에 끝이 되는 군대의 조교 교육훈련 보다도 정신적, 육체적으로 더 힘들었지만  한편으로 돌이켜 보면 그가 하고 싶은 일을 마음껏 즐길 수 있어서 더 많은 쾌감과 만족감을 느낄 수 있었던 가장 행복했던 추억의 시간들이었으며 뉴질랜드가 점점 그가 꿈꾸는 매력적인 나라로 마음속을 지배하기 시작했던 때라고 한다.  

  오클랜드에서 고마우신 분의 도움을 받아 주말에 여행사의 관광 가이드를 시작으로 다른 몇 개 여행 사근무를 거쳐 6년 기간의 북섬 마침표를 찍고, 남섬 크라이스트처치 S여행사의 지사장으로 발령 근무 하며 유학, 이민업무를 병행해 한국 울산에 W여행사와 영어 연수 방학 특선으로 전세기를 준비 하던 중 IMF라는 외환위기를 맞게 되어 모든 한국 국내와의 업무들이 취소되었고, 그 후 안전한 생활을 하기 위해서는 현지인들과의 거래만이 살아 남을 수 있다고 생각되어 크라이스트처치에서 휴게소, 스포 츠 의류매장, 카페를 하던 중 교민이 거의 없는 퀸스타운이 남보다 빨리 정착할 수 있다는 판단 하에 2003년부터 퀸스타운에 현지인 상대 및 관광객 상대로 타이 레스토랑을 운영하게 되었고, 현재는 식당뿐만 아니라 퀸스타운 최고 청소용역회사도 함께 운영하며 이 곳에 이민 온 사람들에게 일자 리를 마련해 주고 있는 그는 미지의 도시에 도전 하는 것은 힘든 일도 있겠지만 노력만 한다면 남 보다 빨리 자리를 잡을 수 있는 장점이 있다고 그의 노하우를 말한다.

  현재 퀸스타운의 교민 수는 100명 내외로 추측되며, 적은 교민 수이기 때문에 한국 사람들이 퀸스타운 에서 비즈니스 하기를 꺼려하지만 키위들을 대상 으로 비즈니스를 하려면 현실적인 비즈니스로 이윤을 창출할 수 있는 안정적인 직업을 찾아야 한다고 귀띔하면서 뉴질랜드에 와서 본인 자신의 개조 없이는 키위사회에서 살아나기 힘들다고 조언을 해준다. 그는‘교민 대부분이 풍운의 꿈을 안고 이민을 결정했다고 생각하는데 가끔 보면 한국에 두고 왔다는 금 송아지 과거 이야기만 하는 걸 보면 정말 답답할 때가 많다. 키위 사회에 파고들어 그들과 호흡하며 살 수 있는 길이 얼마든지 많은데……' 하면서 아쉬워 한다.

  퀸스타운은 뉴질랜드에서 부동산 가격이 가장  비싸고 물가도 비싸지만 실업자들이 없는 것으로 유명하다. 일자리도 그만큼 많아서 전 세계적으로  외국인들이 캐주얼 식으로 3-4개월 정도 워크비자로 일을 하고 가는 사람들이 많다. 하지만 자녀들의 교육문제가 약간의 어려움으로 자리 잡고 있다. 고등학교까지의 교육기관이 있지만 대학교육 시설은 없어서 다른 도시로 이주해야 한다. 교사들이 많이 부족하고, 과외활동 및 예능활동의 폭이 좁기도 하다.  

  그가 청소 용역회사를 시작한지는 1년 6개월 정도. 그 동안 이삼율씨는 키위들끼리도 벽을 쌓고 사는 퀸스타운에서 이들에게 인정받기 위해 한국인의 근면성과 정확성 그리고 섬세함을 심어주기 위해 많은 시간을 투자하였으며 전화 연락보다는 직접 이들을 찾아가서 사업을 확장해 나갔다. 퀸스타운 교민들이 생각지도 않은 것을 그는 근면과 노력 그리고 불굴의 개척정신으로 모든 어려움을 이겨내어 현재는 퀸스타운에서 청소용역 회사로 그의 인지도가 매우 높은 상태이다. 그는 '조금만 본인을 낮추고 본다면 정말 뉴질랜드는 인구는 작지만 사업적으로 도전할만한 나라, 즉 한국인의 근면성에 필요 없는 자존심만 버린다면 뉴질랜드의 사회에 얼마든지 접목시켜 모두들 부자가 될 수 있다'고 말하면서 '포기하지 말고 노력하면 좋은 결실이 반드시 온다는 것을 믿기 바란다'고 하면서 인터뷰를 마감했다.

  그는 지금 행복한 순간에 살고 있다. 좋은 공기와 편안한 정서 속에 교육받고 있는 2세들이 무럭무럭 자라고 있는 것을 보면서 이민 결정의 만족감을 느끼고, 그가 하고 싶은 것들을 능력껏 마음대로 할 수 있어서 행복하다.   

                                    
(글 : 이강진 기자)
뉴질랜드 코리아 타임즈(www.koreatimes.co.nz)  
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