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안경을 벗어던진 존스 할머니

조병철 0 1,146 2013.02.13 14:17

안경은 한번 쓰기 시작하면 계속해서 써야 하는 것이 일반적이다. 그런데 안경을 쓰던 도중에 홀연히 벗어던지고, 현재 90세에 달했지만 안경을 다시 찾지 않는 존스(Margaret Jones) 할머니의 사례가 있다. 할머니는 60년 전 학교 선생님 시절에 쓰던 안경을 벗어던졌다. 지금 그 나이에 소파에 앉아 안경 없이 뜨개질을 거뜬히 해 낸다. 도대체 존스 할머니는 눈을 어떻게 관리 했기에 그런 결과를 가져 왔을까.

할머니는 현재 오클랜드에 살고 있으며, 뉴질랜드 유기농협의회 터줏대감 회원이다. 협의회가 창립될 당시부터 가장 오랫동안 회원으로 봉사해 왔다. 지금도 유기농협의회 관련 행사가 있으면 참여해서 열성적으로 활동한다. 새로 들어온 동양인 회원도 몇 번만 계속 만나게 되면 먼저 알아 볼 정도로 정정하시다. 이 할머니가 이렇게 건강한 시력을 유지하는 덴, ‘음식물 섭취와 눈 운동’이 중요한 역할을 했다고 자평한다. 

존스 할머니의 얘기다. 당신은 ‘건강을 위한 자연식이 눈 건강에 매우 중요하다’고 믿는다. 매일 식사에는 가능하면 신선한 재료로 직접 요리 한다. 가공 식품류는 전혀 사용하지 않는다. 또한 매일 자신의 정원에서 채취한 허브로 차를 만들어 마신다. 때로는 허브 차에 일반 잡풀도 함께 섞기도 한다. 필자가 방문한 이 할머니의 정원은 도심 주택가에 있어 그리 넓지 않지만 여러 가지 허브류가 어우러져 자라고 있었다. 토마토 상추 같은 채소류가 있는가 하면, 사과 배 감 피조와 구아바 딸기 같은 과일도 함께 자란다. 그리고 사시사철 꽃이 피고 지는 낙원이다. 한 해 겨울 내내 자신의 정원에서 수확한 과일과 채소로, 그리고 상점에서 구입한 우유와 빵으로만 지냈다고 자랑한다. 당연히 커피 같은 카페인 음료는 전혀 마시지 않는단다. 그러나 약간의 생선이나 고기류는 메뉴에 포함시킨다. 달콤함을 달래기 위해서는 설탕류는 사용하지 않고, 꿀이나 당밀(糖蜜, molasses)로 대체한다. 또한 초클릿케익도 사양하진 않는다. 그리고 매일 아침 잠자리에서 일어나면 눈 운동으로 시작한다. 먼저 여러 번 눈을 깜박거린다. 그리고 위로 아래로, 좌로 우로 눈을 돌린다. 또한 시계방향으로 반대방향으로 운동을 계속한다. 이러한 눈 운동에 관한 정보는 의사 출신인 베이츠(W. H. Bates) 박사가 쓴 책 ‘안경 없이 보다 나은 시력을’에서 얻었으며, 이 책을 보고 나서부터는 계속 이를 실천해 왔다.
 
현대인의 눈은 문명의 이기 사용이 계속 늘어나면서 점점 더 혹사당한다. 최근 수십 년간 늘러난 컴퓨터 사용, 텔레비전 시청시간 증가, 휴대폰 사용 범위 확대 등의 일상생활은 눈 근육을 더 긴장시킨다. 게다가 우리의 현대생활은 눈 건강에 특히나 해로운 커피 같은 카페인 음료에 무방비 상태다. 전 세계적으로 시력을 보정하기 위한 안경 같은 보조기구의 사용이 더 늘어나고 있다.

뉴질랜드 신선채소협회에서도 눈 건강을 위해서는 녹황색 채소가 꼭 필요하다는 주장이다. 이들 식품에 들어 있는 카로틴은 비타민의 전구물질로 호박 당근 상추 시금치 배추류 등에 많다. 이들 식품의 섭취 형태도 냉동식품이나 통조림류는 가급적 피하고, 신선한 상태로 섭취할 것을 권장한다. 특히, Plant and Food Research 이손(Jocelyn Eason)박사는 ‘적기에 수확한 신선채소가 최고의 영양 상태를 제공’ 할 수 있다는 설명한다. 그 밖에도 소시지 같은 가공 처리된 축산물 보다는 지방질이 적은 냉장육이, 지나치게 가공된 곡물류 보다는 현미 같은 홀 그레인(Whole grains)이, 트랜스 지방보다는 식물성 오일이, 정제된 설탕류 보다는 꿀 같은 천연 당류가 눈 건강에 더 유리하다는 얘기다.
 
베이츠 박사는 백여 년 전에 ‘모든 사람이 학교교육을 받게 되면서 인공조명하에서 조잡한 활자 유인물을 장시간 읽게 되어 시력을 해치게 된다’고 지적했다. 만약, 베이츠 박사가 요즈음 학교 공부 이후에는 텔레비전 프로그램과 게임기에 몰두 하는 어린이를 보았다면 어떤 소리를 했을까? 일평생 동안 건전한 시력을 보존하는 것은 우리의 염원이다. 존스 할머니의 평생동안 지켜온 시력에 관한 얘기를 살펴보면서 우리의 일상생활을 되돌아보게 된다.

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