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전쟁과 평화

왕하지 0 1,701 2012.07.24 17:43


어느덧 햇병아리들이 자라서 큰 닭이 됐는데 수탉이 2마리였다. 꽁지도 제법 그럴듯하게 커지자 수탉이라고 암탉들을 곁눈질 하는데 수탉들은 서로 마주치기만 하면 눈에 불을 키고 맞장을 뜬다.
 
한번 붙은 싸움은 좀처럼 끝날 줄을 몰랐다. 저러다 지치면 그만 두겠지 생각했는데 그게 아니었다. 아침부터 시작된 싸움이 오후가 되도 끝나지 않았고 수탉들 얼굴은 피투성이가 되어 있었다. 한 놈이 꽁지만 내리면 싸움은 금방 끝이 날 텐데 결코 꽁지를 내리는 놈이 없었다. 내가 쫓아가 발로 차야 그때서 멈추지만 금방 또 전쟁이 이어진다. 한 놈이 엎어지면 다시 일어나 공격하고 또 한 놈이 고꾸라지면 털고 일어나 공격하고 영원한 맞수였다.
 
다른 암탉들 심난하게 하지 말고 둘이 아주 끝장을 내보라고 작은 닭장으로 옮겨 줬더니 정말 끝장을 내려는지 싸움은 더 치열했다. 필경, 저러다 한 마리가 죽을 것만 같아 생각 끝에 닭 사료를 술에 담갔다가 주었더니 긴 싸움에 허기졌는데 잘들 먹고 있었다.
 
저녁이 되어 아직도 싸우나 슬쩍 가보았더니 이게 웬일인가, 서로 몸을 기대고 눈만 말똥거리고 있었다. 얼굴은 피투성이가 되었지만 서로 기대고 있는 모습이 평화 그 자체였다.
 
아, 정말 사람들에게나 닭들에게나 술은 참 좋은 것이라는 게 새삼스러웠다. 만약 술이 없다면 얼마나 많은 사람들이 서로 피터지게 싸우며 살아갈까,
수탉하면 내 어릴 적 기르던 수탉이 있었는데 정말 싸움을 잘했었다. 어머니가 장에 가서 병아리들을 사왔다. 요건 형 거, 까만 거는 내 거, 나는 병아리마다 우리남매 이름을 붙여주고, 특히 내 것은 먹이를 많이 주었다. 내 병아리는 다른 병아리보다 잘 자라고 힘이 장사였다. 나는 형한테 맨 날 얻어터지는데 내 병아리가 형 병아리를 물어뜯는 것만으로 기분이 좀 풀리곤 하였다.
 
내 병아리는 커다란 수탉으로 자랐고 색깔도 무척 화려하고 멋있었다. 그런데 문제가 생겼다. 동네 아이들 등에 올라타서 찍어 대다가 동네아줌마들에게도 덤비기 시작한 것이다. 어머니는 외삼촌 보고 장에 갈 때 수탉도 팔아오라고 하셨다. 나는 내 수탉을 안 팔겠다고 버티었으나 결국 외삼촌을 따라 장터에 가게 되었다.
 
“닭이 팔리면 너 눈깔사탕 하나 사줄게,” 외삼촌이 말했다. 눈깔사탕이 맛있지만 그래도 나는 닭이 안 팔리기만을 바랬다.
 
다행이 우리수탉을 사겠다는 사람은 없었다. 옆에서 막걸리를 마시던 할아버지가 왜 멋진 수탉을 파느냐고 물었다. 외삼촌이 싸움꾼이라 팔려고 한다 했더니, 할아버지가 말하기를 이곳 장터를 주름잡는 흰 수탉이 있는데 싸움한번 붙여보자고 외삼촌을 꼬드겼다. 막걸리 한 사발 얻어 마신 외삼촌은 트림을 하며 싸움 한번 붙이자고 말씀하셨다.
 
장터 뒤뜰 언덕위에서 폼 잡고 있는 흰 수탉이 있는 곳으로 우리 닭을 데리고 가는데 사람들이 구경하러 우르르 몰려들었다. 우리 닭을 풀어놓자마자 흰 수탉이 머리털을 세우며 달려와 사정없이 물어뜯었다. 잠시 후 고꾸라졌던 우리 수탉이 정신을 차린 후 독수리처럼 날개를 펴고 날라 날카로운 부리로 흰 수탉의 모가지를 물어뜯었다. 흰 수탉은 꽁지를 내리고 달아나 버렸고 사람들이 우와~~ 우와~~ 함성을 질렀다. 외삼촌은 신이 나서 큰소리로 말했다.
 
“우리 읍내에서 싸움 1등 하는 수탉 사가시요~~”
 
우리는 수탉을 팔지 못하고 집으로 돌아왔다. 나는 우리수탉이 너무 자랑스러웠다.
 
다음날 개울에서 놀다가 집에 돌아와 보니 외삼촌네 식구들이 와 있었고 밥상에는 고기국도 놓여있었다. 오랜만에 고기국을 맛있게 먹고 밖에 나와 보니 마당에는 닭털들이 바람에 휘날리고 있었다. 나는 이상해서 구구구~ 하고 닭들을 불렀는데 내 수탉은 보이지 않았다. 아니, 내 수탉을 잡아먹은 거야...? 어느새 내 눈에서 닭똥 같은 눈물이 뚝뚝 떨어지고 있었다.
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