[318] 독서를 통한 변화

코리아타임즈 0 1,421 2005.10.11 15:45
책이 사람을 변화시키는 능력이 있다는 것은 동서고금의 수많은 선배들의 삶을 통해서 거듭 검증 된 사실이다. 진실로 좋은 책은 사람을 변화시키는 힘이 있다. 책이 사람을 어떻게 변화시키는지 생각할 때 늘 떠오르는 인물이 있다. 벤 카슨이라는 흑인 의사이다.

  흑인 빈민가 출신의 열등생으로서 5학년 반의 꼴찌의 영광(?)을 누렸던 벤 카슨이 어떻게 30대 초반의 젊은 나이에 세계적인 병원 존즈 홉킨즈의 소아외과 과장이 될 수 있었을 까? 그의 어머니는 국민학교 교육도 제대로 받지 못한 흑인 여성으로 홀로 두 자녀를 길렀다. 유능한 외과 의사가 된 벤 카슨이 세계 최초로 샴 쌍동이 분리 수술을 성공시키고 수많은 기적적인 수술들을 집도하면서 어떻게 하나님의 살아 계심을 절감하게 되었는지 결론부터 말하자면 그는 자신의 인생의 성공요인으로 두 가지를 든다. 첫째는 어머니의 영향 력이고 둘째는 독서습관이다.

  반에서 늘 꼴찌를 면치 못하던 벤 카슨에게 어느 날 그의 어머니가 도서관에서 매주 1권 이상 책을 읽고 보고서를 제출하라는 과제를 준다. 처음에 그 과제가 싫었지만 도서관에 가보니 자신이 관심을 가지고 있는 광물에 관한 책도 있음 을 알게 된다. 책을 읽으면서 등하교 길에 철길에 널려 있는 돌들과 비교연구 하는 것이 취미가 되고 있던 어느 날 학교 수업시간에 선생님으로부터 광물에 관한 것을 배우게 된다. 설명을 마치고 돌멩이 하나를 집어 든 선생님은 아이들에게 이 돌에 관하여 이야기 할 사람이 있는가 묻는다.

  아무도 대답하지 못할 때 벤 카슨이 주저하며 손을 드는데 친구들이 키득키득 웃는다. 아마 벤 카슨이 실수하고 있다고 생각했던 것이다. 선생님이 의아해 하면서 벤 카슨을 지목하자 그동안 책에서 보았던 광물에 대한 지식을 거침없이 쏟아 내놓자 선생님을 비롯한 모든 아이들이 놀란다. 선생님을 "Excellent!"를 연발하면서 벤 카슨을 칭찬하고 그 날 이후 벤 카슨에게 있어서 책은 호흡하는 공기와 같은 존재가 되어 버렸다.

  대학에서 공부할 때도 그 과목만 공부하지 않고 관련된 책을 두루두루 섭렵하는 습관이 생겼다. 그러한 독서의 힘 때문에 가난한 흑인, 그것도 이혼한 홀어머니의 슬하에 자란 가정환경의 약점을 극복하고 세계적인 인물이 된 것이다.

  그는 말한다. "크게 생각하라!" 그는 책을 통해 크게 생각하는 법을 배우고 영향력을 넓혀 갔던 것이다!

  책의 사람을 변화시키는 원리를 세 가지로 설명해 보고자 한다.
1. 씨앗의 원리(양질의 정보가 사람의 생각을 성장시킨다)
  고양이가 어려서부터 강아지들과 자라도 개가 되지는 않 는다. 그러나 사람은 태어나서 결정적인 시기(0세~3세)에 늑대와 함께 지내면 늑대인간이 되고 만다. 사람은 몸이 먹는 양식 외에 마음의 양식을 충분히 공급받을 때 사람다운 사람이 될 수 있는 것이다.

  학생은 정보를 적극적으로 모으고 보관하고 가공하여 활용하는 존재이다. 어떤 정보를 마음속에 수용할 때 이미 그것은 객관적인 사물이 아니라 그 학생에게 영향을 끼치는 마 음의 양식이 된다는 점에서 정보의 질은 중요한 문제이다.

  건강하고 훌륭한 인격으로 자녀를 다듬어 가기 위해서는 양질의 정보를 섭취해야 하는 것이다. 즉 변화시키려면 양서를 많이 읽혀야 한다.

2. 마음의 원리(좋은 정보가 있어도 정보 처리 능력에 따라 결과가 달라 진다. )
  자신의 마음을 양질의 토양으로 바꾸어라. 그렇다면 무엇을 어떻게 할 것인가? 독서의 기술을 배워야한다. 한 권의 책을 잘 읽어 내는 것은 인간의 지성, 감성, 사회성, 신체적 준비,  그리고 사회적 맥락까지 연결된 고도의 정신적 작업이다. 그렇기 때문에 독서는 힘써 갈고 닦아야 하는 기술인 것이다.

3. 습관의 원리(성장을 위한 가장 탁월한 습관이 독서이다.)
  습관은 당신의 과거이기도하고 미래이기도 하다. 그러므로 어떤 이는 “당신의 습관을 보여달라 그러면 당신의 미래를 점쳐 주겠다”라고 하였다. 습관은 제 2의 천성이라고 한다. 성격은 쉽게 바뀌지 않지만 습관은 바꿀 수 있다. 습관 가운 데에서도 독서의 습관은 끊임없는 성장을 위해서 대단히 중요하다. 훌륭한 사람들은 훌륭한 독서 습관을 가지고 있었다.

  변화의 원리로서 독서습관을 몸에 붙이기 위해서는 습관의 요소를 분석하여 부단한 훈련을 해야한다. 습관은 그 행동을 해야만 하는 이유를 알고(열정), 어떻게 해야 하는지 구체적인 지식을 가지고, 구체적인 기술을 습득한 후 반복적으로 훈련할 때 몸에 붙일 수 있다. 좋은 습관일수록 몸에 익히는 것이 어렵다. 그렇지만 그만큼 시간과 노력을 투자할 가치가 있다.

  인터넷이 아무리 발전해도 양질의 컨텐츠는 사람이 생산하는 것이다. 어떤 사람이 생산하는가? 책을 통해 양질의 정보를 충분히 습득한 사람, 독서를 통해서 사고의 능력과 창의력을 연마해 온 사람, 책 속의 정보를 활용하여 삶을 풍요롭게 해본 경험이 있는 사람에게서 기대할 수 있는 것은 자명한 이치이다. 그런 의미에서 앞서가는 기업들은 “독서는 곧 생존이다”라고 믿는다.  

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