유학와서 이민으로

JJW 0 3,224 2013.04.23 17:15




뉴질랜드 이민의 트렌드가 변하고 있다. 영주권을 승인받은 사람들 가운데 유학생 출신의 비중이 높아지고 있는 것이다. 그러나 문제는 뉴질랜드 유학생 숫자가 점점 줄고 있다는 점이다.

기술이민 승인 38%가 유학생 출신
뉴질랜드에서 유학생은 국가경제에 약 23억달러를 기여하는 비중있는 재원일 뿐 아니라 민간외교 사절로 본국과의 사회 문화적 교류에 중요한 역할을 한다.

이에 더하여 유학생은 뉴질랜드 이민의 주요한 자원으로 부상하고 있다.

이민부에 따르면 지난해 기술이민 부문에서 영주권을 받은 사람들 가운데 38%가 유학생 출신인 것으로 나타났다.

이는 영어 실력과 취업 여부가 관건인 기술이민 부문의 특성상 뉴질랜드에서 공부하고 취업 문을 두드리는 유학생이 유리한 입장에 있다는 사실을 반증하는 것이다.

또한 지난 10년 동안 유학생의 약 20%는 학생비자를 처음 발급받은 날로부터 5년 이내에 영주권을 획득한 것으로 나타났다.

뉴질랜드에서 2년제 학위를 마친 유학생은 잡서치비자를 신청할 수 있고, 결과에 따라 나중에 영주권 신청으로 연결될 수 있다.

이민부는 지난해 잡서치비자를 발급한 9,955건 가운데 5,205건에 대해 관련 일자리를 구해 워크비자를 승인해 주었다고 밝혔다.

하지만 실업률이 7%에 육박하고 아시안 실업률이 10%를 웃도는 어려운 시기에 그렇게 많은 유학생 출신들이 일자리를 구했다는 것에 대해 의아해하는 시선도 있다.

뉴질랜드 유학 기회를 이민으로 이용
유학산업 그룹의 폴 찰머스(Paul Chalmers) 대변인은 “많은 유학생들이 이민을 염두에 두고 뉴질랜드에서 학업을 하고 있다”면서“그러나 관계당국의 정책이 자주 바뀌고 교육기관에 대한 관리가 부실하다”고 지적했다.

그는 또 “부정직하고 질 낮은 사설 기관들이 뉴질랜드 유학산업의 이미지를 흐려 놓고 있다”고 덧붙였다.

지난 몇 년 동안 허위 자격증을 발급해 주거나 돈을 받고 비즈니스 디플로마를 판매한 사설 교육기관들이 적발돼 일부는 폐쇄되기도 했다.

지난해 베이 오브 플렌티(Bay of Plenty) 지역 키위 과수원들에서 일하는 이주 노동자들의 실태를 조사한 AUT의 다내 앤더슨(Danae Anderson)은 많은 유학생들이 공부보다 일자리와 영주권을 위해 뉴질랜드에 오고 있다고 전했다.

학생비자로 체류하는 사람은 주당 최대 20시간을 넘지 않는 한도에서 일해야 하지만 과수원에서 조사했던 93명의 유학생들은 시급 8~11달러를 받고 55시간까지 일했던 것으로 드러났다.

이들은 비자 조건을 어겼기 때문에 불공정한 대우를 받아도 나서지 않는다는 것이다.

앤더슨은 또 허위 잡오퍼에 속아 돈을 날린 유학생들과 생활비를 마련하기 위해 비자 조건을 위반하며 윤락업에 빠지게 된 유학생들을 만나 보았다고 전했다.

신규 유학생 지속적 감소세
이처럼 국가경제뿐 아니라 이민자 확보 차원에서도 중요한 산업이 유학업이고, 정부도 2025년까지 현재 수준보다 두 배 이상 많은 연간 50억달러 규모로 성장시킬 것이라는 야심 찬 목표를 세우고 있지만, 뉴질랜드 유학산업은 최근 몇 년 동안 고전하고 있다.

이민부 자료에 따르면 처음으로 학생비자를 발급받은 신규 유학생 수는 2009년 4만5,953명에서 2010년 3만9,710명, 2011년 3만9,100명, 그리고 지난해 3만4,685명으로 지속적으로 감소하고 있는 것으로 드러났다. 3년 사이에 24.5%나 줄어든 것이다.

이 기간 동안에 크라이스트처치 지진이 발생했고 글로벌 경기침체가 세계적으로 확산됐으며 뉴질랜드 달러화 가치의 고공 행진이 계속됐다.

이 모든 요인들이 뉴질랜드 유학산업에 불리하게 작용했던 것은 잘 아는 사실이다.

특히 최근 들어 86미국센트 선을 넘어 거침없는 하이킥을 하고 있는 뉴질랜드 달러화는 원화 환율에 대해서도 1,000원에 육박하는 상황까지 치닫으면서 한국으로부터 들어오는 유학생을 매우 어렵게 하고 있다.

2003년 1만5,617명이었던 한국인 유학생 수는 지난해 6,776명으로 10년 사이에 절반 넘게 줄었다.

이 밖에도 유학생 유치 학교들의 영세성과 뉴질랜드의 체재비 증가도 유학생들의 발길을 돌리게 하는 요인으로 지목되고 있다.

유학생은 수업료 외에도 생활비로 연간 1만6,000~2만3,000달러를 지출하고 있는 것으로 파악되고 있다.

이민부의 고위 관계자는 유학생 감소는 전세계적인 추세로 호주도 지난해 8.5% 줄었다고 설명했다.

유학생 감소가 뉴질랜드만의 현상은 아닐지 몰라도 현재 뉴질랜드 유학산업에 문제가 있다는 것이 야당과 업계의 시각이다.

노동당의 레이몬드 후오(Raymond Huo) 의원은 “열악한 환경의 사설 교육기관으로 중국에서 뉴질랜드 교육에 대해 ‘빈민가 교육’ 이라는 오명을 받게 됐다”고 전했다.

후오 의원은 상호에 ‘국제(international)’ 또는 ‘국가(national)’라는 단어가 들어가는 영세 사설기관에 대한 규정을 강화하는 법안을 준비중인 것으로 알려졌다.

그는 유학업체도 이민업체와 마찬가지로 허가제를 도입해야 한다고 주장하고 있지만 마이클 우드하우스(Michael Woodhouse) 이민장관은 이에 대해 현재로선 검토하지 않고 있다고 밝혔다.

3차교육부 스티븐 조이스(Steven Joyce) 장관은 “지난해 유학생 수는 줄었지만 교육기관들이 받은 수업료 수입은 2% 증가하여 2004년 이후 가장 많은 7억4,570만달러를 기록했다”면서 “어학연수 목적의 유학생은 줄었지만 대학 및 전문대 등 고급 과정의 유학생은 늘었다”고 밝혔다.

정부측은 유학생들을 더 많이 유치하는 방안에 건강 검진 비용을 줄이고 비자 처리를 빨리하는 한편 영어를 배우는 학생들에게 노동권을 확대하는 것 등이 포함돼 있다고 설명했다.

유학에서 이어지는 아시안 이민 증가 전망
유학생 출신 이민자가 늘면서 이민자 중에서 아시안이 차지하는 비중이 더욱 증가할 전망이다.

기술이민 부문에서 유학생 출신 영주권자가 늘면서 인도가 처음으로 영국을 제치고 제1의 송출국으로 부상했다.

특히 중국의 경우 학생비자와 관광비자 발급에서 압도적인 우위를 보이고 있다.

지난해 발급된 6만8,980건의 학생비자 가운데 중국인은 1만7,565건으로 25%를 넘었다.

이민부는 유학생을 기술이민 부문의 중요한 자원으로 보고 있고 중국은 뉴질랜드에 가장 많은 유학생을 보내고 있는 것이다.

국가별 영주권 취득에서 영국이 단일 국가로는 여전이 가장 많은 숫자를 유지하고 있으나 중국과 인도, 필리핀의 수를 합치면 영국의 두 배를 넘을 정도로 아시안 이민이 증가하고 있다.

매시 대학의 폴 스푼리(Paul Spoonley) 교수는 대부분의 이민 부문에서 아시안이 ‘상당수’를 차지했던 상황에서 이제는 ‘대다수’로 많은 비중을 차지하게 됐다고 설명했다.

2011~12년 뉴질랜드는 처음으로 순이민 감소를 경험했으나 아시안 이민자는 2001년 이후 꾸준히 증가하고 있다.

이와 함께 많은 키위들이 꾸준히 호주로 떠나고 있는 사실을 감안했을 때, 뉴질랜드의 사회 구조는 예상했던 것보다 빠르게 변할 수 있을 것으로 보인다.

유학생이 많은 오클랜드의 경우 앞으로 8년 안에 인구의 30%가 아시안일 것으로 예측되고 있다.

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